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UMinho recebe maior festival universitário europeu de minicarros personalizados

A iniciativa contará com cerca de 300 alunos de seis universidades do país.

© UMinho

A Universidade do Minho (UMinho), em Guimarães, recebe, esta quarta-feira à tarde, o “Race Party”, considerado o maior festival académico de provas de minicarros personalizados na Europa.

A 10.ª edição da iniciativa espera cerca de 300 alunos das universidades de Aveiro, Coimbra, Lisboa, Minho, Porto e Trás-os-Montes e Alto Douro em provas de design, rapidez e distância, além de desafios surpresa e aos campeões e de vários prémios. O evento decorre das 12:00 às 16:30, na nave principal do campus de Azurém, sendo a entrada livre. A organização cabe ao Departamento de Engenharia Mecânica e ao Centro de Investigação em Microssistemas Eletromecânicos (CMEMS) da Escola de Engenharia da UMinho.

Os minicarros foram construídos neste semestre letivo e seguem os princípios da engenharia, procurando desempenhos ótimos (não se usa fuel nem bateria), soluções criativas, design inovador e preocupação ambiental, além de se fomentar o espírito de equipa. Alguns são mais velozes ao estilo dragster e outros são do tipo pinewood derby, usando um bloco de madeira de pinho e com quatro rodas de plástico.

“Há eventos do género no Reino Unido, Alemanha ou França, mas mais localizados e sem a nossa dimensão, organização e experiência”, explica o coordenador Paulo Flores. Este professor voltou a convidar docentes de Engenharia Mecânica e áreas afins de outras academias nacionais onde também se fazem pontualmente provas internas de exibição e os respetivos alunos “ficaram contentíssimos e motivados” em vir a Guimarães.

Prova surpresa exige ajustar o bólide

No programa destaca-se a prova de rapidez, às 12:30, em que cada minicarro dragster, acionado por uma mola, percorre cinco metros o mais rápido possível. A prova de distância é às 15h00 e ganha o veículo que chega mais longe num só lançamento. Segue-se a prova surpresa, havendo 15 minutos para cada grupo ajustar a eficiência e performance do seu bólide para um determinado objetivo. Já o desafio dos campeões vai permitir, às 16h00, uma última tentativa para os concorrentes que queiram superar o desempenho dos minicarros vencedores.

“Esta iniciativa criada em 2015 é já comparável a eventos similares dos EUA e permite a estudantes portugueses de Engenharia Mecânica, Engenharia do Produto e Engenharia Aeroespacial desenvolverem protótipos físicos e virtuais com várias soluções, adequando a complexidade ao seu grau de conhecimento científico-tecnológico e à sua ligação a uma futura profissão”, realça Paulo Flores.

O evento insere-se nas atividades letivas do Projeto Integrador Engenharia Mecânica II e tem captado o interesse do mercado, tendo o apoio de entidades como a Porsche.

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