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Braga é a única cidade do país com dois pontos de partida para Santiago de Compostela

Caminho de Santiago

Braga é a única cidade portuguesa e uma das raras da Península Ibérica com ponto de partida de dois itinerários para Santiago de Compostela. Ambos os caminhos, o Caminho da Geira e dos Arrieiros e o Caminho Minhoto Ribeiro, estão certificados pelo Arcebispado de Santiago de Compostela.

O Caminho da Geira e dos Arrieiros foi apresentado em 2017 em Ribadavia, na Galiza, e Braga, reconhecido pela Igreja e pela associação de Municípios Transfronteiriços do Eixo Atlântico e é um itinerário oficial da Peregrinação Europeia de Jovens do Ano Santo Jacobeu 2021/22.

Este percurso é investigado e promovido por associações e coletividades privadas e destaca-se por incluir patrimónios únicos no mundo, nomeadamente a geira romana e a Reserva da Biosfera do Gerês/Xurés. Além disso, o seu traçado liga diretamente à Catedral de Santiago de Compostela.

Já o Caminho Minhoto Ribeiro resulta do trabalho de uma associação que integra 16 concelhos galegos e portugueses. Começou a ganhar visibilidade há dois anos e foi reconhecido pela Igreja no ano passado.

O Caminho Minhoto Ribeiro liga à Via da Prata na parte final, logo não chega diretamente a Santiago de Compostela. O seu traçado principal em Portugal segue por Municípios diferentes do Caminho da Geira e dos Arrieiros.

O facto de ambos os traçados serem coincidentes em alguns Municípios, sobretudo na Galiza, resulta de pessoas que integram a associação de concelhos serem dissidentes da associação fundadora do Caminho da Geira e dos Arrieiros, originalmente conhecido por Caminho Minhoto Ribeiro, e terem levado consigo informação histórica até então recolhida e publicada.

Para Abdón Fernández, presidente da Associação do Caminho Jacobeu Minhoto Ribeiro (ACJMR), da Plataforma Berán no Caminho e autora do “traçado original” do Caminho da Geira e dos Arrieiros, este itinerário “reflete a peregrinação e o comércio desde Portugal, pela Geira e O Ribeiro, uma região muito importante para a economia na época medieval”.

“Este caminho possui um património muito importante em relação à passagem de peregrinos, ao comércio do vinho, às termas, ao património construído e cultural, à riqueza natural, todos em respeito pela filosofia do peregrino que busca descobrir o mundo rural, o respeito pela natureza, o meio ambiente e a sustentabilidade”, adianta Abdón Fernández.

Na sua perspetiva, “se a estes aspetos juntarmos a Geira, é sem dúvida um caminho único. O património ao longo do seu percurso merece o mesmo destaque que zonas como as de O Cebreiro, no caso do Caminho Francês, e possui referências patrimoniais e etnográficas muito importantes”.

Para Carlos de Barreira, presidente da Associação Codeseda Viva e responsável pela apresentação do traçado do Caminho da Geira e dos Arrieiros ao Arcebispado de Santiago de Compostela, “nota-se um grande interesse dos peregrinos que agora estão a planear percorrer caminhos menos procurados e o nosso itinerário encaixa perfeitamente neste requisito e nos próximos meses terá uma aceitação muito positiva”.

O desafio seguinte, destaca Carlos de Barreira, é que seja oficializado pelo Governo português e galego e “se invista no melhoramento das suas infraestruturas de apoio aos peregrinos e sinalização”. “Quanto à divulgação, temos a sorte dos peregrinos que o percorrem se converterem em seus embaixadores, recomendando-o aos seus amigos e conhecidos, o que gerou unha enorme divulgação, sobre tudo entre os peregrinos que já percorreram diversos caminhos”.

Quanto ao Caminho Minhoto Ribeiro, o presidente da Associação Codeseda Viva destaca apenas as diferenças mais óbvias. “São caminhos distintos e certificados em anos diferentes. O nosso dá ênfase à Geira, tem 240km e chega diretamente a Santiago de Compostela. O Minhoto Ribeiro sai de Braga e segue depois por Monção, tem 270 km e desemboca na Via da Prata”.

“São dois caminhos diferentes e da responsabilidade de diferentes entidades. A associação dos concelhos tem fundamentos mais ligados à política e a nossa é uma organização particular, amadora, cujo único objetivo é promover o caminho e ajudar os peregrinos e as populações locais abrangidas pelo traçado”, conclui.

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