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Aluna da Universidade do Minho distinguida em conferência internacional

Maria João Vaz

Maria João Vaz, estudante e investigadora em Sociologia na Universidade do Minho, venceu o Prémio de Melhor Artigo de Doutoramento (Best PhD Paper) na 5ª Conferência Internacional de Investigação em Turismo (ICTR’22), realizada em Vila do Conde. O seu estudo apresentado, “Tourism and big data in a post‐covid‐19 world: the utopian and dystopian rhetoric”, venceu ex-aequo e superou trabalhos de países como EUA, África do Sul, Japão e República Checa.

A sua investigação é pioneira em Portugal, ao trazer recomendações éticas e sociais na aplicação da big data ao turismo. Ou seja, vai além do olhar económico e de gestão quando se trata grandes quantidades de dados na atividade turística, que procura captar melhor os atuais e os potenciais clientes ou antecipar a concorrência e as tendências de mercado.

Dados turísticos do cidadão em xeque

Em concreto, o estudo mostra as mais-valias da big data no setor, mas também os riscos inerentes, a urgente consciencialização de todos os grupos de interesse e o alerta ético sobre a privacidade e o acesso devido aos dados. Por exemplo, importa perceber os limites de usar informações dos cidadãos, como as suas opções de viagem, destino, alojamento, comida e bem-estar.

Para Maria João Vaz, os desafios no setor envolvem desde softwares a organizações, mais literacia e a capacidade de antecipar problemas, de modo a facilitar o desenvolvimento responsável do turismo e apoiado nas melhores práticas. “Face ao peso económico-social do turismo no país e no mundo, é fulcral aprofundar o estudo do tema”, frisa Maria João Vaz, que na sua tese doutoral é orientada por Helena Machado, professora catedrática do Instituto de Ciências Sociais da UMinho.

O seu prémio consiste no diploma e na publicação do artigo distinguido numa revista internacional. “É um reconhecimento da investigação de excelência feita na UMinho e, também, do aumento da preocupação sociológica no turismo, um tema embrionário a nível nacional, mas que pode vir a influenciar o avanço no conhecimento académico e na inovação social e organizacional”, refere a laureada. A abordagem global do turismo mudou nas últimas décadas, em parte devido às viagens de baixo custo, ao peso da sustentabilidade ambiental e cultural e, recentemente, aos efeitos da pandemia.

Nota biográfica

Maria João Vaz nasceu no Porto há 32 anos. É licenciada em Turismo pelo ISAG, mestre em Turismo pela Universidade do Porto, pós-graduada em Direção Hoteleira pelo Politécnico do Porto e doutoranda em Sociologia pela UMinho, estando na direção do respetivo núcleo de estudantes. Tem diversas publicações científicas e participações em conferências, além de vários anos de experiência nas áreas de turismo, hotelaria e gestão de eventos.

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